Forschung

Unter höchstem Druck

19.05.2022 - Kompressionsdruck von über einem Terapascal mit In-situ-Materialanalyse kombiniert.

Davon konnte Jules Verne nicht einmal träumen: Ein Forschungsteam der Universität Bayreuth hat gemeinsam mit internationalen Partnern die Grenzen der Hochdruck- und Hoch­temperatur­forschung in kosmische Dimensionen ausgeweitet. Erstmals ist es gelungen, Materialien unter Kompressions­drücken von mehr als einem Terapascal zu erzeugen und zeitgleich zu analysieren. Solche extrem hohen Drücke herrschen beispiels­weise im Mittelpunkt des Planeten Uranus, sie sind mehr als dreimal so hoch wie der Druck im Zentrum der Erde. Nun stellen die Forscher das von ihnen entwickelte Verfahren zur Synthese und Struktur­analyse neuartiger Materialien vor.

 

Theoretische Modelle sagen sehr ungewöhnliche Strukturen und Eigenschaften von Materialien unter extremen Druck-Temperatur-Bedingungen voraus. Doch bisher ließen sich diese Vorhersagen nicht in Experimenten bei Kompressions­drücken von mehr als 200 Gigapascal verifizieren. Zum einen sind komplexe technische Voraussetzungen nötig, um Material­proben derart extremen Drücken auszusetzen, zum anderen fehlten ausgereifte Methoden für zeitgleiche störungsfreie Strukturanalysen. Die neuen Experimente eröffnen daher völlig neue Dimensionen für die Hochdruck­kristallographie: Im Labor können jetzt Materialien erzeugt und erforscht werden, die – wenn überhaupt – in den Weiten des Universums nur unter extrem hohen Drücken existieren.

„Das von uns entwickelte Verfahren versetzt uns erstmals in die Lage, neue Materialstrukturen im Terapascal-Bereich zu synthetisieren und in situ – das heißt: noch während des laufenden Experiments – zu analysieren. Auf diese Weise lernen wir bisher unbekannte Zustände, Eigenschaften und Strukturen von Kristallen kennen und können generell unser Verständnis von Materie bedeutend vertiefen. Für die Erforschung terrestrischer Planeten und die Synthese von Funktionsmaterialien, die in innovativen Technologien zur Anwendung kommen, lassen sich dadurch wertvolle Einsichten gewinnen“, erklärt Leonid Dubrovinsky vom Bayerischen Geoinstitut (BGI) der Universität Bayreuth, der Erstautor der Veröffentlichung.

In ihrer neuen Studie zeigen die Forscher, wie sie mit Hilfe des jetzt entdeckten Verfahrens neuartige Rhenium­verbindungen erzeugt und in situ sichtbar gemacht haben. Es handelt sich dabei um ein neuartiges Rhenium-Nitrid (Re7N3) und eine Rhenium-Stickstoff-Legierung. In einer mit Laserstrahlen beheizten zweistufigen Diamant­stempel­zelle wurden diese Materialien unter extremen Drücken synthetisiert. Die Synchrotron-Einkristall-Röntgen­beugung ermöglichte eine vollständige chemische und strukturelle Charakterisierung. „Vor zweieinhalb Jahren waren wir in Bayreuth sehr überrascht, als wir auf der Basis von Rhenium und Stickstoff einen superharten metallischen Leiter herstellen konnten, der selbst extrem hohen Drücken standhält. Wenn wir künftig die Hochdruckkristallographie sogar im Terapascal-Bereich anwenden, werden wir in dieser Richtung möglicherweise weitere überraschende Entdeckungen machen. Die Türen für eine kreative Materialforschung, die unter extremen Drücken unerwartete Strukturen erzeugt und sichtbar macht, stehen jetzt weit offen“, sagt die Hauptautorin der Studie, Natalia Dubrovinskaia vom Labor für Kristallo­graphie der Universität Bayreuth.

An den Forschungsarbeiten waren zusammen mit dem Bayerischen Geoinstitut (BGI) und dem Labor für Kristallo­graphie der Universität Bayreuth zahlreiche weitere Forschungs­partner beteiligt: die Universität zu Köln, die Universität Linköping, das Deutsche Elektronen-Synchrotron DESY in Hamburg, die European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble sowie das Center for Advanced Radiation Sources an der Universität Chicago.

U. Bayreuth / DE

 

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