Panorama

KI in der Erdbeobachtung

13.10.2021 - ESA und DFKI starten Innovationsschmiede AI4EO.

Erdbeobachtung findet ein immer breiteres Anwendungsfeld, von der Vorhersage von Ernte­erträgen und der Erkennung der Boden­bedeckung bis hin zu Stadtplanung und Katastrophen­management. Angesichts der schieren Menge der erzeugten Daten ist eine einfache manuelle Analyse kaum noch praktikabel, sodass automatische Werkzeuge wie KI oder, genauer gesagt, maschinelles Lernen erfor­derlich sind. Um solche Werkzeuge für kommerzielle Anwendungen bereitzustellen, wird am DFKI in Kaiserslautern die AI4EO Solution Factory eingerichtet. Die vom Esa-Programm InCubed mitfinanzierte und zunächst auf drei Jahre angelegte Initiative wird die Markt­kenntnisse der Industrie­partner mit der KI-Expertise des DFKI kombinieren, um maßgeschneiderte Algorithmen für verschiedenste Anwen­dungen auf Basis von Satelliten­daten bereit­zustellen.

Der Finanzierungs­vertrag wurde gestern auf der diesjährigen ESA Φ-week Veranstaltung bestätigt. Toni Tolker-Nielsen, amtierender Direktor der Esa für Erdbeobachtungs­programme, sagte bei der Unterzeichnung: „Ich freue mich sehr, hier beim Start dieser Initiative dabei zu sein, die die erste ihrer Art ist, die von der Esa unterstützt wird. Wir sehen ein großes Potenzial in der AI4EO Solution Factory, und ich freue mich darauf, ihre Fortschritte bei der Bereit­stellung von KI-gestützten EO-Lösungen für Kunden zu verfolgen.“ „Die AI4EO Solution Factory schafft eine kolla­borative Umgebung, um auf Basis der kombinierten Expertise von DFKI und Esa, neue Geschäfts­szenarios im Bereich der Erdbeobachtung zu erschließen und dafür maß­geschneiderte KI-Lösungen für Partner und Anwender zu entwickeln. Unser Anfang des Jahres gegründetes Transfer­lab ESA_Lab@DFKI bietet den perfekten Rahmen um auch über die bereits laufenden Projekte hinaus weitere Bedarfe an Technologien in Esa-Projekten zu erforschen und die moderne Raumfahrt und sich daraus ergebende Geschäfts­szenarien mit neuesten KI-Methoden mitzugestalten“, sagt Andreas Dengel, Geschäftsführer des DFKI in Kaiserslautern.

DFKI-Projekt­leiter Marlon Nuske erläutert den Kern der AI4EO Solution Factory: „Die zentrale Idee ist, Synergien aus der Entwicklung von KI-Lösungen für verschiedene Anwendungsf­älle der Erdbeo­bachtung zu nutzen. Während jede Lösung in ihren Anwendungen einzigartig sein wird, können viele der zugrunde liegenden Bausteine für weitere Produkte und Projekte wiederverwendet werden.“ Nicolas Longépé, Technischer Direktor der Esa, ist die Bedeutung des Zeitpunkts nicht entgangen: „Die Unter­zeichnung dieses InCubed-Vertrags während der Φ-Woche trägt dazu bei, die Hauptthemen der Veranstaltung – neuer Weltraum und Innovation – zu stärken. Die Solution Factory wird zweifellos zeigen, wie die Zusammenarbeit zwischen Industrie und Wissen­schaft die Entwicklung der kommer­ziellen Raumfahrt ermöglichen kann.“

„Die Unterstützung von InCubed wird der Solution Factory einen wichtigen finanziellen Impuls geben“, fügte Marlon Nuske hinzu. „Wir starten diese Woche offiziell und haben bereits mehrere führende Industrie­unternehmen für die erste gemeinsame Produkt­entwicklung im Agrarsektor an Bord.“ Nicolas Longépé zeigte sich begeistert von den Aussichten der Solution Factory: „Dies ist die bisher größte InCubed-Initiative mit einem deutschen Partner, und wir sind sicher, dass die Solution Factory in den nächsten drei Jahren wichtige Fortschritte bei KI-gesteuerten EO-Anwendungen bringen wird. Die Entstehung der Zusammen­arbeit zwischen dem DFKI und dem Explore Office ist ein großartiges Beispiel für den Ethos des ɸ-lab „innovate and apply under one-roof.“

DFKI / JOL

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