Forschung

Identische Photonen aus unterschiedlichen Quellen

16.06.2022 - Hochwertige Quantenpunkte erzeugen fast identische Photonen für Anwendungen in der Quanteninformationstechnik.

Viele Technologien, die sich Quanten­effekte zu Nutze machen, beruhen auf haargenau gleichen Photonen. Diese herzustellen ist allerdings enorm schwierig. So muss nicht nur die Wellenlänge der Photonen exakt übereinstimmen, sondern auch ihre Form und Polarisierung. Einem Team von Forschern der Universität Basel um Richard Warburton ist es nun in Zusammen­arbeit mit Kollegen der Universität Bochum gelungen, identische Photonen zu erzeugen, die aus unterschiedlichen, weit voneinander entfernten Quellen stammen.

 

In ihren Experimenten verwenden die Physiker Quantenpunkte, also wenige Nanometer große Strukturen in Halbleitermaterialien. In diesen Quanten­punkten sind Elektronen gefangen, die nur ganz bestimmte Energie­niveaus annehmen und beim Übergang vom einen zum anderen Niveau Licht aussenden können. Mit Hilfe eines Laserpulses, der einen solchen Übergang auslöst, können so auf Knopfdruck einzelne Photonen hergestellt werden.

„In den letzten Jahren haben bereits andere Forscher mit verschiedenen Quantenpunkten identische Photonen erzeugt“, erklärt Lian Zhai, Postdoktorand und Erstautor der nun erschienenen Studie. „Dazu mussten sie allerdings aus einer riesigen Anzahl an Photonen mit optischen Filtern diejenigen herauspicken, die sich am ähnlichsten waren.“ Durch das Herauspicken bleiben bei dieser Methode nur wenige brauchbare Photonen übrig.

Warburton und seine Mitarbeiter wählten einen anderen, anspruchsvolleren Weg. Zunächst stellten die Bochumer Spezialisten extrem reines Galliumarsenid her, aus dem die Quantenpunkte gebildet wurden. Auf diese Weise konnten die natürlichen Variationen zwischen verschiedenen Exemplaren möglichst klein gehalten werden. In Basel setzten die Wissenschaftler dann zwei Quantenpunkte mit Hilfe von Elektroden genau dosierten elektrischen Feldern aus. Diese Felder veränderten die Energieniveaus der beiden Quanten­punkte und wurden so eingestellt, dass die von den Quanten­punkten ausgesendeten Photonen genau dieselbe Wellenlänge hatten.

Um nachzuweisen, dass die Photonen tatsächlich nicht unterscheidbar waren, ließen die Forscher sie auf einen halb­durchlässigen Spiegel fallen. Dabei beobachteten sie, dass die Lichtteilchen fast immer den Spiegel entweder als Paar passierten oder als Paar reflektiert wurden. Daraus wiederum konnten sie ableiten, dass die Photonen zu 93 Prozent identisch waren. Die Photonen bildeten also Zwillings­paare, obwohl sie ganz unabhängig voneinander erzeugt wurden.

Zudem konnten die Forscher mit den Photonen einen wichtigen Baustein von Quantencomputern, ein kontrolliertes Nicht-Gatter (controlled-NOT oder CNOT gate), realisieren. Mit solchen Gattern lassen sich Quanten-Algorithmen umsetzen, die bestimmte Probleme viel schneller lösen können als klassische Computer.

„Im Moment liegt unsere Ausbeute an identischen Photonen noch bei etwa einem Prozent“, räumt Doktorand Giang Nguyen ein, der gemeinsam mit seinem Kollegen Clemens Spinnler am Experiment beteiligt war. „Doch wir wissen schon recht genau, wie wir sie in Zukunft erhöhen können.“ Damit wäre die Zwillings­photonen-Methode dann reif für mögliche Anwendungen in verschiedenen Quanten­technologie.

U. Basel / DE

 

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