Gewürdigte Gravitationswellenforschung

  • 07. July 2016

LIGO Scientific Collaboration erhält den Special Breakthrough Prize.

Drei Millionen Dollar für einen aufsehenerregenden wissenschaftlichen Durchbruch: Die Jury des Break­through Prize in Fundamental Physics hat die Vergabe eines Special Break­through Preises für die erste Messung einer Gravitations­welle bekannt gegeben. Ausgezeichnet werden neben den Gründern der LIGO Scientific Collaboration (LSC) Ronald W. P. Drever, Kip S. Thorne und Rainer Weiss weitere 1012 Mitwirkende der Entdeckung. Auch mehrere Wissenschaftler des Laser Zentrum Hannover e.V. (LZH) finden sich unter den Preisträgern.

Abb.: Installation des LZH Lasers im LIGO Reinraum, Livingston (Bild: LZH)

Abb.: Installation des LZH Lasers im LIGO Reinraum, Livingston (Bild: LZH)

Im September des letzten Jahres war es dem Forscherteam der LSC erstmals gelungen, das Verschmelzen zweier schwarzer Löcher experimentell zu erfassen. Im Februar 2016 präsentierten die Forscher die Auswertung der Welt­presse. Damit ist dem internationalen Team aus Forschern der LSC, zu dem neben vielen weiteren Institutionen auch das Albert-Einstein-Instituts (AEI) Hannover gehört, gelungen, nach 100 Jahren eine der wichtigsten Vorhersagen von Albert Einsteins Allgemeiner Relativitäts­theorie nachzuweisen.

Das LZH arbeitete unter der Federführung des AEI mehr als zehn Jahre an der Entwicklung der Laser­systeme für die Gravitations­wellen­detektoren LIGO (Laser Interferometer Gravitational Wave Observatory). Die LIGO-Laser wurden gemeinsam von LZH, AEI und einer Ausgründung des LZH, der Firma neoLASE, gebaut und als fertige Systeme in den amerikanischen Observatorien installiert.

Inzwischen sind mit dem Advanced LIGO (aLIGO) die dritte Generation von Laser­systemen in Betrieb genommenen. Sie sind im Vergleich zu den voran­gegangenen Lasern um den Faktor fünf leistungs­fähiger. Die zwei bislang bestätigten Messungen wurden noch mit den Vorgängern Enhanced LIGO (eLIGO) aufgezeichnet. Die Auswertung der zweiten Messung wurde im Juni 2016 veröffentlicht.

Die offizielle Preisverleihung des Special Breakthrough Preises erfolgt während der 2017 Breakthrough Prize Zeremonie im Herbst dieses Jahres, wo auch die jährlichen Gewinner der Einzel­kategorien des Breakthrough Prize in Fundamental Physics bekannt gegeben werden.

Astrophysiker Stephen Hawking gewann den Special Breakthrough Prize bereits 2013. Zu den aktuellen Preisträgern sagt er: „Diese Entdeckung ist von großer Bedeutung: Erstens als Nachweis für die allgemeine Relativitäts­theorie und ihre Vorhersagen zu Wechsel­wirkungen schwarzer Löcher und zum anderen als der Beginn einer neuen Astronomie, die das Universum mittels eines anderen Mediums offenbaren wird. Das LIGO Team hat den Special Break­through Prize mehr als verdient.“

LZH / DE

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