Seit 20 Jahren Astronaut

  • 28. November 2003



Köln - Als Ulf Merbold vor 20 Jahren am 28. November 1983 zu seinem Erstflug aufbrach, war er der erste Nicht-Amerikaner auf einer US-Shuttle-Mission. Seitdem steht er in der Rekordliste der deutschen Astronauten und Kosmonauten ganz oben: Er hat es bei seinen drei Missionen auf insgesamt 55 Tage im Weltraum gebracht. Kein Deutscher war öfter im All, und er ist auch der Einzige, der sowohl bei amerikanischen wie auch russischen Missionen geflogen ist.

Mit dem Erstflug von Merbold sind weitere Rekorde verbunden: Bei der amerikanischen Mission STS-9/SL-1 nimmt 1983 erstmals das in Deutschland gebaute europäische Weltraumlabor Spacelab seinen Weg in die Umlaufbahn. Erstmals reisten sechs Personen gemeinsam in einem Raumfahrzeug. Auch für das DLR gab es bei dieser Mission eine Premiere: Erstmals bestand das Deutsche Raumfahrt-Kontrollzentrum des DLR in Oberpfaffenhofen erfolgreich seine Jungferntaufe bei der Durchführung einer bemannten Mission.

Ulf Merbold verbrachte insgesamt 55 Tage im All – so viel wie kein anderer Deutscher. (Quelle: ESA/DLR)

Ulf Merbold - Werdegang eines Astronauten
Merbold wurde am 20. Juni 1941 im thüringischen Ort Greiz (Vogtland) geboren. Er ist verheiratet, hat zwei Kinder, und er liebt das Skifahren, den Segelflug und das Piano-Spiel.

Nachdem er in der damaligen DDR ein gutes Abitur abgelegt hatte, ging er als 19-jähriger in den Westen, um Physik, das Fach seiner Wahl, studieren zu können. Nach dem Studium an der Universität Stuttgart untersuchte Ulf Merbold als Diplom-Physiker von 1967 bis 1978 Probleme der Festkörperphysik am damaligen Stuttgarter Max-Planck-Institut für Metallforschung. 1976 erwarb er den Doktortitel.

Seit Juli 1978 arbeitet er für die Europäische Weltraumorganisation ESA. In dieser Zeit konnte er sich als einer von europaweit mehr als 2000 Bewerbern für die amerikanische Shuttle-Mission von 1983 qualifizieren. Er begleitete die Vorbereitungen für die erste deutsche Weltraummission (D-1, 1984), für die er auch Backup-Astronaut war. Nach dem Beschluss, eine zweite deutsche Mission zu fliegen, übernahm Ulf Merbold 1987 die Leitung des DLR-Astronauten-Teams. Aber bereits ein Jahr später ging er zurück zur ESA, da er für die Crew der geplanten amerikanischen Mission IML-1 im Jahr 1992 benannt worden war. Im Auswahlverfahren für die endgültige Besatzung dieser Space Shuttle-Mission konnte er sich gegen eine starke internationale Bewerberkonkurrenz durchsetzen.

Vermittler zwischen europäischer und russischer Raumfahrt
Das Ende des Kalten Krieges und die daraus resultierenden politischen Veränderungen hatten zwischenzeitlich zu einer Vereinbarung der Europäischen Weltraumorganisation ESA mit der russischen Raumfahrtagentur RKA über zwei bemannte Flüge zur MIR-Station geführt, MIR94 und MIR95.

Ulf Merbold konnte für die internationale Zusammenarbeit in der Raumfahrt und die Annäherung der beiden Raumfahrtagenturen wichtige Unterstützung leisten: Mit dem ersten deutschen Kosmonauten, Siegmund Jähn, der 1978 mit einer russischen Sojus-Rakete im All war, verbindet ihn nicht nur eine heimatlich Nähe: Ihre Geburtsorte im Vogtland liegen nur etwa 50 Kilometer voneinander entfernt. Persönlich hatten sich die beiden Mitte der achtziger Jahre bei einem Kongress in Salzburg kennen gelernt, und seitdem waren sie auch freundschaftlich miteinander verbunden.

Unmittelbar nach der amerikanischen Mission von 1992 begann Merbold mit den Vorbereitungen für die russische MIR94-Mission. Er begleitete als erfahrener Astronaut und Ausbilder die zweite Astronautengeneration der ESA auf ihrem Weg ins All. Schließlich entschied sich die ESA zusammen mit den russischen Ausbildern für den Astronauten mit Erfahrung und schickte Merbold am 3. Oktober 1994 zur MIR-Station, wo er bis zum 4. November 1994 blieb.

Neben und nach seinen eigenen Flügen hat Ulf Merbold andere Astronauten- und Kosmonautenkollegen in der Vorbereitung auf ihre Missionen begleitet. Während der Missionen D1 und D2 sowie MIR97 saß er an der Konsole im DLR-Raumfahrt-Kontrollzentrum in Oberpfaffenhofen und war der Kontaktmann zwischen Bord und Boden. Heute arbeitet Ulf Merbold im Direktorat für bemannte Raumfahrt der ESA und ist verantwortlich für den Bereich Nutzungsvorbereitung der Internationalen Raumstation ISS. Merbold sagt heute von sich selbst: "Mein Beruf ist es, Astronaut zu sein. Ein Beruf ohne Wenn und Aber."

1983 - Erster Weltraumeinsatz des europäischen Forschungslabors Spacelab
Am 28. November 1983 um 17.00 Uhr (MEZ) hob der Space Shuttle Columbia mit dem europäischen Weltraumlabor Spacelab vom Kennedy Space Center ab. Das Spacelab, von der ESA entwickelt und in Deutschland von ERNO (heute EADS Space Transportation) gebaut, nahm 72 Experimente mit in den Weltraum. Dafür standen zehn Arbeitstage im All zur Verfügung. Von der Atmosphärenforschung über Plasma- und Sonnenphysik bis zur Materialforschung und Medizin reichte die Palette der wissenschaftlichen Arbeit.

Hauptziel der Mission war aber die Erprobung des europäischen Weltraumlabors auf seine Weltraumtauglichkeit und Arbeitsfähigkeit. Der Vorteil des Spacelabs bestand insbesondere darin, dass durch den multifunktionalen Aufbau die Experimente wie Bausteine ausgetauscht werden konnten und somit unterschiedliche Forschungsmissionen möglich wurden, ohne dass ein neues Experimentalsystem entwickelt werden musste. Erst der Einsatz des Spacelab ermöglichte die umfassende Nutzung des Space Shuttle als leistungsfähigen Träger für wissenschaftliche Missionen. Dem ersten Einsatz des Spacelab folgten mehr als 20 weitere erfolgreiche Missionen.

Die Ergebnisse der Mission von 1983 wurden als so erfolgreich eingestuft, dass das renommierte amerikanische Wissenschaftsmagazin Science ihre vollständige Juli-Ausgabe 1984 der ersten Mission des europäischen Spacelab widmete. "Aus den weltweit viel beachteten Ergebnissen dieser ersten Spacelab-Mission in 1983 konnten für die folgenden Missionen des europäischen Weltraumlabors wertvolle Erkenntnisse gezogen werden. Aber auch für die Forschung in der Schwerelosigkeit stellte dieser Flug eine völlig neue Qualität dar", erklärte Sigmar Wittig, der Vorstandsvorsitzende des DLR.

Fakten zur Spacelab-Mission STS-9/SL-1 (1983)

  • Start: 
    28. November 1983, 17:00 Uhr (MESZ), Kennedy Space Center., Florida, USA.  
  • Landung: 
    8. Dezember 1983, 03: 47 Uhr (PST), Edwards Air Force Base, Kalifornien, USA  
  • Besatzung: 
    John W. Young, Commander
    Brewster Shaw, Pilot
    Owen K. Garriott, Mission Specialist
    Dr. Rober, A. Parker, Mission Specialist
    Dr. Byron, K. Lichtenberg, Payload Specialist
    Dr. Ulf Merbold, Payload Specialist, ESA  
  • Flugdauer: 
    10 Tage, 7 Stunden, 47 Minuten, 23 Sekunden  
  • Erdumkreisungnen:
    164

Quelle: DLR

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